keskiviikko 26. helmikuuta 2020

Koronaviruksen tulevaisuus

Kirjoitin koronaviruksesta reilu kuukausi sitten todeten silloisten tietojen varassa, että Itä-Aasiassa riehuu uudenlainen virus, joka on tarttunut ainakin 62 ihmiseen. Tuolloin ei ollut tietoa, että virus tarttuisi ihmisten välillä, joten viruksen luultiin siirtyvän ihmisiin vain suoraan eläimistä.

Juuri nyt tilanne on aivan erilainen. THL:n mukaan tartunnan saaneita on todettu yhteensä noin 80 200.  Heistä on viruksen takia kuollut 2 700 ihmistä. Virus tarttuu pisaratartuntana monien muiden virusten tavoin, joten tässä tilanteessa viranomaisten tehtäväkseen ottama viruksen maailmanlaajuiseksi epidemiaksi estäminen on äärimmäisen vaikeaa.

Niinpä myös Euroopassa on havaittu jo 280 tautitapausta, joista yksi Suomessa. Tämä henkilö on kiinalainen ja paranemassa kovaa vauhtia. Sen sijaan eteläisen Euroopan maissa tilanne on vakavampi, minkä merkkinä Italiassa ja Espanjassa on asetettu erilaisia karanteenialueita.

Nimen COVID-19 saanut taudinaiheuttaja on tappava, mutta ei mikään AIDS tai Ebola. Sen sijaan sen vakavuus vastaa suunnilleen erityisen ärhäkää influenssavirusta eli se tappaa nykytietojen valossa noin 2-4 prosenttia tartunnan saaneista. Kuolemanriski koskee lähinnä vanhempia miehiä, joiden terveys on jo valmiiksi tavallista heikompi.

* * *

Edelle kirjoittamani osoittaa, että olemme tekemisissä vaarallisen viruksen kanssa. Se ei kuitenkaan ole mikään mustan surman tai edes espanjantaudin kaltainen äärimmäinen tuhonaiheuttaja. Ja siksi esimerkiksi sen aiheuttamat pörssireaktiot on helppo nähdä yliampuviksi.

Itse pidän juuri nyt todennäköisenä sitä, että virus karkaa torjuntatoimilta ja leviää kaikkiin maihin tartuttaen huomattavan osan väestöstä - myös suomalaisista. Näin ainakin siinä tapauksessa, ettei sen leviäminen pysähdy influenssaviruksen tavoin pohjoisen pallonpuoliskon kevään ja kesän lämpenemiseen.

Viimeistään ensi vuoden jälkeen tauti kuitenkin laantuu tartunnan saaneiden ihmisten saaman immuniteetin ja mahdollisesti käyttöön saatavan koronavirusrokotteen ansiosta. Sen jälkeinen tulevaisuus riippuu viruksen muuntautumiskyvystä, eli siitä pystyykö se influenssaviruksen tavoin evolvoitumaan siten, että edellisten tartuntojen aikainen immuniteetti tai rokotukset eivät enää anna suojaa sitä vastaan.

Virusten muuntautumiskyky riippuu erityisesti sen genomin materiaalista. DNA-virusten mutaationopeus on alhainen, joten niiden kyky muuntautua on huono. Koronaviruksen genomi on kuitenkin influenssaviruksen tavoin yksijuosteista RNA:ta, joka kopioituu DNA:ta epätarkemmin. Siten sen voi olettaa kykenevän muuntautumaan varsin tehokkaasti.

Tosin koronavirukselta puuttuu toinen influenssan evoluutiota nopeuttava piirre. Se on perintöaineksen jakautuminen useisiin osiin eli segmentteihin, jotka mahdollistavat tehokkaan rekombinaation silloin kun kaksi virusyksilöä tartuttaa saman ihmisen. Siten kaikki geeninsä yhteen segmenttiin pakanneen koronaviruksen evolutiivinen kyky jäänee - nopeasti mutaatioita keräävästä genomin kemiallisesta rakenteesta huolimatta - influenssavirusta jonkin verran alhaisnemmaksi.

Kaiken kaikkiaan on joka tapauksessa varsin todennäköistä, että olemme juuri päässeet todistamaan yhden uuden viruksen siirtymistä eläimistä rasittamaan pysyvästi ihmiskunnan terveyttä. Pidemmällä aikavälillä tulee kuitenkin käymään niin, että ihmisen ja viruksen yhteisevoluutio johtaa tämän koronaviruksen ärhäkkyyden vähenemisee ja sen muuttumiseen yhdeksi varsin jokapäiväiseksi pikkuflunssien aiheuttajaksi.

Tuo ärhäkkyyden katoaminen on seurausta luonnonvalinnasta, sillä vakavasti sairastuneet ihmiset ovat paljon oireettomia ja vähäoireisia viruksen kantajia huonompia uusien tartuntojen lähteitä. Näin valinta suosii niitä viruksia, jotka pääsevät leviämään tehokkaasti ihmisestä toiseen.

Aiempia ajatuksia samasta aihepiiristä:
Tappajavirukset kehittyvät tulevaisuudessa yhä todennäköisemmin Afrikassa
Rokotuksilla hävitetään taudinaiheuttajia
Evoluutioteorialla on ennustusvoimaa

6 kommenttia:

  1. Tuhkaa on hieman kiinnostunut tulee ko Covid-19 olemaan Kiinan kommunistisen puolueen Tsernobyl-hetki.

    Siis joka sysäsi yhä enemmän dominoja liikeellä jotka kaatavat systeemin. Jos Kiinan karanteenit jatkuvat pidemmälle kevälle, talous voi Kiinassa mennä lamaan ja se tulee tutumaan maailmalla. Suomenkin kannattaisi varautua taloudebn tiukentumiseen ja siihen että korona voi seuraavan vuoden aikana aiheuttaa suoraan ja epäsuorasti melkoisesti ongelmia.

    VastaaPoista
  2. Olen seuraillut linkkiä:
    https://gisanddata.maps.arcgis.com/apps/opsdashboard/index.html#/bda7594740fd40299423467b48e9ecf6

    Hubei kirkaasti ykkönen kaatotilastossa.
    Vasemman laidan vyörytettävästä tilastosta voi myös tehdä johtopäätöksiä, joita tukee se ikuisesti tilastoa tukevoittava poikkeus, tällä kertaa Italia.

    Mitenkähän lienee maailman talous vuoden lopulla? Taantumassa vai peen päreinä?

    VastaaPoista
  3. SARS (ja MERS) ovat myös koronaviruksia. Mahtaako niiden epidemiologiasta olla vedettävissä jotain johtopäätöksiä tämän Covid-19 -viruksen suhteen - ja jos ei, niin miksi ei? Viruksen genomi on kuitenkin sekvensoitu, ja geenitason eroja voidaan selvitellä.

    VastaaPoista
    Vastaukset
    1. Kyllä niitä varmasti hyödynnetään myös tämän uuden viruksen tutkimuksessa. SARS oli sikäli mielenkiintoinen, että se tappoi selvästi suuremman osan tartuttamistaan ihmisistä. Ehkäpä se ei siitä syystä päässyt myöskään leviämään pandemiaksi asti.

      Poista
    2. Niin, parasiitin (laajassa mielessä) ja uuden isännän yhteiselossa trendi näyttää olevan sairastuvuuden lisääntyminen ja kuolleisuuden väheneminen, täysin ymmärrettävästi. SARS- ja Covid-19 -viruksia vertailtaessa näyttäisi siltä, että jälkimmäinen on taudinaiheuttajana vanhempi - huolimatta tällä vuosituhannella havaittujen epidemioiden järjestyksestä.

      Poista
  4. Viruksesta en viitsi spekuloida, koska muut tekevät sen paremmin.
    https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2762130

    Luja uskokaan ei ehkäise sairastumista, joskus jopa päinvastoin.
    https://www.businessinsider.com/church-cult-south-korea-coronavirus-outbreak-meetings-wuhan-december-2020-2?r=US&IR=T

    Jäädään mielenkiinnolla odottelemaan kuulumisia islamilaisista maista.

    Talouteen ehkä vaikuttaa, mutta eiköhän meidän monitaitoinen hallituksemme hoida asiat Suomessa ojennukseen...
    https://www.weforum.org/agenda/2020/02/coronavirus-economic-effects-global-economy-trade-travel/

    VastaaPoista

Kiitos ajatuksen lukemisesta

Tervetuloa uudelleen!